Gala 2000

ImageLest best bij Jubileum Gala Of The Year 2000

Lee Towers stond voor een even prettige als moeilijke taak bij z’n jongste Gala serie in Ahoy’. Aangenaam waren op voorhand alle sfeerverhogende extraatjes rond deze afscheidsronde in het Rotterdamse sportpaleis: z’n zilveren jubileum als beroepsartiest, de wetenschap dat het de tiende editie betrof en het feit dat de zingende gastheer het totaal aantal avondvullende Ahoy’ optredens op maar liefst vijftig zou kunnen brengen, een vrijwel niet meer te kloppen record. Stond, gegeven die bijzondere uitgangspositie, tegenover de zware last om op de proppen te komen met een spektakelshow, die alle voorgaande zou doen verbleken.

Onberispelijk, ongeëvenaard en onvergetelijk, moest deze ’slotronde’ van vijf avonden worden. Zoals zo vaak kwam, zag en overwon Lee Towers. Met behulp van bevriende special guests Anita Meyer, Frans Bauer, René Froger, Karin Bloemen, South Mountain en Jody’s Singers nam hij opnieuw de overtreffende trap.

 Belangrijk wapen in zijn ruim drie uur durende samengang van Las Vegas achtige extravaganza en gevoelige luisterwerk bleek het enorme vdieoscherm die LT (inclusief hulptroepen) voor iedereen nabijer dan ooit haalde en hem tevens in staat stelde om z’n persoonlijke geschiedenis visueel treffend te onderbouwen.

Temidden van alle hoogtepunten was er een absolute piekbelevenis: Lee' eigen interpretatie van ’One Moment In Time'. In de geest van oorspronkelijke vertolkster Whitney Houston presenteerde Towers een flitsende terugblik op de Oranje triomfen tijdens de Olympische Spelen in Sydney, waar zelfs de meest stoïcijnse VIP binnen luttele seconden een reuzebrok van de keel kreeg.

Zelf verrast

Zelf kon Lee Towers het trouwens ook z'n ogen niet droog houden bij de diverse surprises die tussendoor op hem werden losgelaten. Zoals de tussenkomst van burgemeester Ivo Opstelten op de eerste avond (vrijdag 20 oktober), die hem kwam verrassen met de hoogste koninklijke burgeronderscheiding, het ridderschap in de Orde van de Nederlandse Leeuw.  

Die eer werd Lee Towers niet alleen toegekend vanwege zijn baanbrekende stuntwerk als showman, maar eveneens voor zijn duurzame inzet voor tal van goede doelen op maatschappelijk gebied. 

Tijdens de laatste show (historische datum dinsdag 24 oktober 2000) kreeg Lee Towers het even te kwaad toen zijn 'maatje' Hans Kroon het mega podium beklom voor het helpen onthullen van een geschenk uit eigen vriendenkring: een imposant borstbeeld vervaardigd door niemand minder dan Kees Verkade.

Op het feest na afloop werd Lee Towers ook nog eens in het zonnetje gezet door z'n naaste familieleden, onder wie zijn trotse moeder. Daarbij herbevestigde hij nog maar eens om alle resterende twijfels helemaal weg te nemen: 

'Het is echt schitterend geweest zo. Nog mooier dan ik in mijn stoutste dromen heb gehoopt. Dus hou het er maar dat we het wat de Gala's in Ahoy' betreft is hierbij zullen laten.'