Gala 2011, One Night Only

Een avond om nooit te vergeten...

Image"Met ongeloofijk veel plezier denk ik terug aan mijn jubileum-concert ‘One Night Only’ wat 1 november 2011 heeft plaatsgehad in m’n favoriete concertzaal AHOY in Rotterdam, waar ik al zovele malen succesvol heb opgetreden. Het is een unieke en onvergetelijke avond geweest voor mijzelf, mijn familie en vrienden, maar ook voor mijn vele fans die deze muzikale avond in grote getale hebben bezocht.

Ik ben blij dat we dit concert hebben kunnen registeren voor TV en 2 DVD/CD, zodat u nogmaals kunt genieten van mijn optreden en die van mijn gastartiesten, zoals musicalsterren Pia Douwes, Joke de Kruijf en Marleen van der Loo, Los Angeles – The Voices en mijn dierbare collega Anita Meyer, die natuurlijk ook niet mocht ontbreken. De muzikale begeleiding van het Metropole orkest o.l.v. Maurice Luttikhuis, Jody’s Singers en het Holland Showballet was buitengewoon. Dankbaar ben ik ook voor de Radio 5 Omroep Oeuvre Award die ik dezelfde avond heb mogen ontvangen uit handen van Prof. Mr. Pieter van Vollenhoven."


Lee Towers schrijft bij rentree in tjokvol Ahoy opnieuw showbizzgeschiedenis

ImageLee Towers nam in 2000 op weergaloze wijze afscheid van ‘zijn’ Ahoy, maar heeft de moed en het vermogen, artistiek en organisatorisch, gehad om terug te keren op de plek waar hij keer op keer showbizzgeschiedenis schreef. Met One Night Only zette Nederlands meest gelauwerde zanger op 1 november jongstleden, elf jaar na dato, de Rotterdamse arena als vanouds in vuur en vlam, met een andermaal verbluffende eigen interpretatie van wat het bondigst kan worden samengevat als Las Vegas aan de Maas.

 

Zoals Elvis Presley een diepe en onuitwisbare indruk maakte met zijn Comeback Special (1968) en Frank Sinatra met zijn Main Event in Madison Square Garden (1974), zo heeft Lee Towers met zijn One Night Only in een stijfuitverkocht Ahoy opnieuw een opzienbarend hoofdstuk aan zijn unieke artistieke levensverhaal toegevoegd. Begonnen met als vertrekpunt de toekenning van de Radio 5 Nostalgia oeuvre-award werd er aanvankelijk gesproken over een jubileumconcert, waarin ook viering van Lee Towers 65-ste verjaardag en zijn ‘35 jaar in het vak’ zat opgesloten. Dat ‘mijlpalenfeestje’ kon eigenlijk maar op een locatie plaatsvinden: Ahoy, zijn muzikale thuishonk bij de welgeteld vijftig Gala’s of the Year die de man met die bril, die smoking, dat elleboogje en die kolossale stem er tussen 1984 en 2000 presenteerde.

 

ImageMet ’s lands meest prestigieuze (en net gerenoveerde) amusementstempel voor ogen werd Lee Towers’ fantasie vanzelf weer volop gemobiliseerd. Waardoor One Night Only heeft kunnen uitgroeien tot een onvergetelijk spektakel dat naadloos aansluit op de bijzondere traditie die de zingende gastheer zelf heeft neergezet in de stad die hij al jaren ook als havenambassadeur vertegenwoordigt. Of zoals The One And OnLee het zelf verwoordt: “Ik ben toch weer gegaan voor een nieuw wereldrecord, ik kan moeilijk anders, iedereen verwacht dat ook van mij."

 

Extra uitdaging bij deze 51ste eigen Ahoy-avond was voor Lee Towers het optreden in het hart van de arena, in the round, dus van alle kanten voortdurend bekeken,
maar tegelijkertijd voor het publiek intiemer dan gebruikelijk. Geen knipoog of duimgebaar kan ook maar iemand zijn ontgaan vanwege de videoschermen boven de speelplaats, door liefst achttien camera’s van live-beelden voorzien. Mega was zo mogelijk nog meer van toepassing op orkest en ballet, het zeventigkoppige Metropole Orkest onder vakkundige leiding van Maurice Luttikhuis en het Holland Showballet, dertig dartele jongedames sterk. Vocaal wist Lee Towers zich optimaal ondersteund door Jody’s Singers, zijn trouwe vocalgroup aangevoerd door Jody Pijper.

 

En dan het ‘speciale gastenboek’. Op de ‘openingspagina’ waren daar meteen de tot trio gebundelde musicalsterren Pia Douwes, Joke de Kruijf en Marleen van der Loo. Evenzeer verrassend was vervolgens de bijdrage van Lee Towers’ 9-jarige kleindochter Jet Vrolijk, die samen met haar opa bij menigeen een brok in de keel veroorzaakte met Ik wou dat ik voor 1 keer in mijn leven. Bij de soepele eentweetjes met Anita Meyer (“Samen hebben we een muzikaal huwelijk”) was het feest der herkenning zo uitbundig dat bijna het nieuwe dak eraf ging. Ronduit geïmponeerd waren de 11.000 One Night Only-gangers door de samenzang van Lee Towers met Los Angeles - The Voices, The Impossible Dream.

 

ImageDat de aanleiding voor zijn ‘onvoorziene’ rentree in Ahoy bovengenoemde carrièreprijs was geweest, benadrukte Lee Towers door de inhoud ‘overzichtelijk’ te houden. Wat in de fi nale tot uitdrukking kwam middels het drievoudige klapstuk New York, New York, My Way en (nog meer vanzelfsprekend) You’ll Never Walk Alone. Nadien is de vraag om meer alleen maar sterker geworden.